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美国航天局:美姊妹探测器先后撞向月球表面
时间: 2012-12-21      文章来源: 新华社      发表评论>>

美国航天局17日证实,燃料耗尽的姊妹探测器——“埃布”和“弗洛”已于当天下午“故意”撞向月球表面,其科学探索任务就此终结。

美国航天局为两颗探测器选择的撞月点位于月球北极戈尔德施密特环形山附近,远离“阿波罗”计划登月处及其他具有特殊意义的地点。美国东部时间17时28分(北京时间18日6时28分),两颗探测器以每秒1.7公里的速度在30秒内先后撞月。不过,由于撞月点当时正好位于月球阴影区,美国航天局无法获得撞击过程的视频图像。

项目团队估计,在撞月的能量释放过程中,探测器上携带的大部分物质都将裂解并埋葬在环形山内,绕月运行的月球勘测轨道飞行器今后数周内将拍摄相关图像。

美国航天局还宣布,撞月点用已故的美国首位女宇航员和“圣杯”项目协作者萨莉·赖德的名字命名。“圣杯”项目首席科学家玛丽亚·朱伯表示,在完成此次探月任务之际,项目团队对通过命名撞月点来彰显赖德的贡献感到自豪。

“埃布”和“弗洛”探测器原名分别为“圣杯”A和“圣杯”B,今年1月在一个命名竞赛中被重新命名。它们于去年9月从美国卡纳维拉尔角空军基地升空,并在2012年初先后抵达月球轨道。

作为首个专门研究月球重力的探测项目,其总投资近5亿美元。根据两颗探测器获得的数据,科学家绘制了迄今最精确的月球重力场图,这将有助于科研人员更详细地研究月球内部结构及其成分。

人类自进入太空时代以来,已经发射了100多颗月球探测器,其中包括美国航天局实施的“阿波罗”登月计划。“埃布”和“弗洛”陨落之际正值“阿波罗17”号登月40周年。美国航天局2009年10月曾实施过人工撞月,当时半人马座火箭、月球坑观测和传感卫星先后撞击了月球。(记者任海军)

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