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好奇号完成首份火星土壤鉴定
时间: 2012-11-07      文章来源: 科技日报      发表评论>>


美国航天局(NASA)宣布,火星漫游车“好奇”号已经完成了对火星土壤矿物学的初期实验。结果显示,火星土壤和美国夏威夷火山源周围的风化玄武岩土壤相似。

“好奇”号于美国东部时间8月6日在火星盖尔陨石坑中心山脉的山脚下成功着陆,不久前才取得了火星土壤样本,本次是首次对该样本进行矿物学鉴定。印第安纳州大学布鲁明顿分校合作研究员大卫·毕希说:“火星上布满了灰尘,我们现在知道其矿物成分类似于玄武岩物质,带有大量的长石、辉石和橄榄石。大约一半的土壤是非晶体物质,比如火山玻璃或玻璃风化产物。”

土壤样本来自一片名为“岩巢”的灰尘和沙砾堆,经过筛选处理去掉超过150微米的沙砾后,最后只剩下两种成分:遍布于整个星球的灰尘和更具火星特色的细沙。这与“好奇”号几周前采集的砾岩不同,那些砾岩已有几十亿年历史,表明火星曾有流动的水,而本次的土壤更能代表火星演化的现代进程。毕希说:“迄今为止,‘好奇’号对火星矿物质的分析证明了我们最初的观点:盖尔陨石坑沉积记录了火星环境从湿润到干旱的过渡期。那些古老的岩石如砾岩表明,火星曾有流动的水,而较年轻土壤中的矿物则显出一种有限的水作用效果。”

火星车携带的化学与矿物学分析仪通过X射线衍射,能显示矿石的内部结构,对火星矿物鉴定比以往方法都更精确。每种矿石都记录了它形成时的条件,这次用X射线衍射对岩石与土壤的矿物鉴定,对于评估火星过去的环境条件非常关键。NASA艾米研究中心对X射线衍射仪做了改良,使其足够小巧以装在漫游车内。

“火星科学实验室项目”主要任务为期两年,在此期间,研究人员将利用“好奇”号携带的10台仪器,研究盖尔陨石坑究竟能否提供有利于微生物生存的环境条件。“好奇”号已在名为“岩巢”的地点停留一个月,再停留一周后,它将前往“格莱内尔格”——一个处于三种地形相交的区域,对这一区域的岩石进行取样和分析。(记者 常丽君)

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